LucidPipe Power System – Kommt unser Strom bald aus dem Wasserrohr?

Eines ist sicher: Die Energiewende macht Menschen überall auf dem Globus kreativ und sorgt dafür, dass Ingenieure immer neue Verfahren entwickeln, mit denen sauberer Strom erzeugt werden kann.

LucidPipe Power System – Kommt unser Strom bald aus dem Wasserrohr?
Bild: shutterstock.com/Katrinphoto
Ein besonders spannendes Projekt ist das „LucidPipe Power System“ des US-Start-ups Lucid Energy, denn wenn es nach dem Unternehmen aus Portland geht, kommt ein Teil unseres Stroms bald aus den Wasserrohren unter unseren Füßen. Wie aber soll das funktionieren? Und lohnt sich das überhaupt?

Moderne Infrastruktur für die Stromgewinnung nutzen

Die natürliche Kraft des Wassers nutzen Menschen mit Hilfe von Wassermühlen und den daraus entwickelten Wasserkraftwerken bereits seit Jahrtausenden. Daran, die künstlichen Wasserströme in unseren Städten ebenfalls zu nutzen, hat bisher aber niemand gedacht. Niemand, mit Ausnahme der Gründer von Lucid Energy. Dabei ist es eigentlich sehr naheliegend, den in Hauptwasserleitungen herrschenden Druck in saubere Energie umzuwandeln.
Und so hat das Unternehmen standardisierte Rohrsegmente mit einem Durchmesser von 60 Zoll im Inneren mit einer kugelförmigen hydroelektrischen Turbine ausgestattet. Die für den Strömungsdruck in der Wasserleitung verantwortliche Schwerkraft sorgt nun dafür, dass das vorbeiströmende Wasser die Turbinenblätter in Bewegung versetzt. Die kleine Turbine, die auf jedem so modifizierten Wasserrohr sitzt, wandelt die Bewegungsenergie schließlich in sauberen Strom um, der wiederum ins Netz eingespeist wird.

Welche Vorteile hat das LucidPipe Power System?

Diese revolutionäre Idee hat gleich einige entscheidende Vorteile, auch gegenüber anderen sauberen Energiequellen. Der offensichtlichste Vorteil ist dabei die Stromerzeugung am Point of Use. Dadurch, dass der Strom inmitten unserer Siedlungsgebiete erzeugt und eingespeist wird, verkürzen sich die Transportwege. So sinken aber nicht nur die Kosten für den Bau von Stromleitungen, sondern auch die kaum bezifferbaren Kosten im Bezug auf die Umwelt. Im Gegensatz zu Windrädern stören die im Untergrund unserer Städte befindlichen Mini-Kraftwerke nämlich weder Tiere und Pflanzen, noch verunstalten sie die Umwelt. Anders als bei Wasserkraftwerken an Flüssen werden so beispielsweise auch keine Fische beeinträchtigt.
Zudem ist das System völlig unabhängig von der Tageszeit, dem Wetter oder den jahreszeitlichen Schwankungen der Sonneneinstrahlung – eine Eigenschaft also, mit der nur wenige saubere Energiequellen zu überzeugen wissen. Interessant ist auch, dass mehrere LucidPipe-Elemente problemlos hintereinander verwendet werden können, ohne dass dies einen negativen Einfluss auf den Wasserfluss und damit die Wasserversorgung hat. Unter dem Strich kann ein einziges Element bei einer angenommenen Strömungsgeschwindigkeit von sieben Metern pro Sekunde bis zu 100 Kilowatt erzeugen. Ein Pilotprojekt in der Stadt Riverside im US-Bundesstaat Kalifornien zeigt bereits, dass das System funktioniert.

Das System schlägt zwei Fliegen mit einer Klappe

Genau genommen löst das LucidPipe Power System auch das Problem der Versorgung mit sauberem Trinkwasser. Viele Wasserleitung stammen hierzulande nämlich noch aus der Mitte des vergangenen Jahrhunderts und sind bereits dementsprechend marode. Sobald es also an der Zeit ist, diese Rohre zu modernisieren, können die neuen Rohre gleich mit den Mini-Kraftwerken ausgestattet werden.

Die Folge sind massive Kosteneinsparungen, was dem Bürger sowohl über den Wasser- als auch über den Strompreis zugutekommen könnte. Da die LucidPipe-Elemente auch mit empfindlichen Sensoren ausgestattet sind, können selbst Wasserrohrbrüche in Zukunft deutlich schneller und präziser lokalisiert und behoben werden. Das LucidPipe Power System wäre, sofern es im großen Stil eingesetzt wird, also eine Win-win-Situation für viele Parteien.

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